Stylegent
nainen, punapää, puhekuplaKuva, Getty Images.

Minun on tunnustettava tehtäväni. Olen pettänyt sitä. Viimeisen 20 vuoden ajan olen peitellyt eteläafrikkalaisen painopisteen hyvin harjoitetulla Kanadan poljinnolla, joka on syntynyt lapsuuden toiveesta sopeutua ikäisensä kanssa.

Se alkoi vuonna 1993, kun perheeni saapui Kanadaan apartheidin loppua kohti. Julkisen hallinnon loppumisesta huolimatta Etelä-Afrikka pysyi myllerryksessä rikollisuuden lisääntyessä päivä päivältä. Huoli, vanhempani tekivät vaikean päätöksen lähteä ja aloittaa elämämme paikassa, jota kutsutaan Kanadaksi (ystäväni mukaan Amerikan kylmin osa).

Valmistautuaksesi uuteen elämääni, opiskelin tulevassa maassani, jossa paitoja kutsuttiin “villapaitoiksi” ja tomaattikastikkeeksi “ketsuppi”. Piirrin loputtomia kuvia lumihiutaleista ja oppin joitain ranskan kielen perusteita (merde aloers!). Olin valmis Kanadaan.


Aloitin luokan 2 pian saapumisemme jälkeen. Opettajani esitteli minut luokkaan kuin eksoottinen lemmikki. Heti kun hän lausui sanat “Etelä-Afrikasta”, luokkatoverini kiusasivat, pyytäen minua sanomaan “tomahto” ja kiinnittyen hauskaan tapanani. Kaikki kuulemaani kahdeksanvuotiaasta itsestään oli kuuluisa surunvalintakuoro. Aksentin piti mennä.

Ryntäsin kotiin ja kytkein radion toistamaan jokaisen ilmoittajan sanan ja lupasin olla puhumatta julkisesti ennen kuin kuulosin kuin kaikki muut. Koulussa äkillinen hiljaisuuteni hälytti opettajani, jotka soittivat vanhemmilleni ehdottaaksesi, että minut testataan autismin suhteen. Onneksi ennen kuin oli aika käydä koulupsykologin luona, kaikki kova työni napsautettiin paikoilleen. Voisin sanoa “tomaatti” aivan kuten kaikki muutkin.

Koko teini-ikäiseni ja aikuisenäni mainitsin tuskin eteläafrikkalaisia ​​juuriani. Olin työskennellyt ahkerasti kanadalaisen kulttuurini vaalimiseksi ja minulla ei ollut kiinnostusta väistämättömiin ”aksentin tekemistä” koskeviin pyyntöihin, jos paljastaisin mistä olen kotoisin. Aikuisena sain kuitenkin miettiä, oliko todellisen aksentini piilottaminen ollut virhe. Ensinnäkin, huomasin, että jokainen, jonka tapasin korostuksella, oli aina erityisen seksikäs. Lapsena luulin, että eteläafrikkalaiset äänet kuulostivat rumailta ja karkealta (anteeksi, äiti ja isä!). Aikuisena katselin, kuinka ystäväni sulavat kenenkään ympärillä, joilla on aksentti.

Mietin usein: Jos vaihtaisin takaisin, hyväksyisivätkö 20 vuoden ystävät, opettajat ja kollegat minusta eteläafrikkalaisen version? Voinko kutsua heidät ja aloittaa puhumisen lapsuuden aksentissani ilman syytöksiä väärästä kanadalaisesta tai vääriä eteläafrikkalaisista? Voisiko oikea minua nousta seisomaan?

Tein rauhan välimuotoiluni epätodennäköisessä paikassa. Ystävänpäiväpäiväksi viime vuonna poikaystäväni yllättyivät lipuilla nähdäkseni Die Antwoordin (afrikkalainen vastauksille), äskettäisen uuden räp-ryhmän Etelä-Afrikasta. Kun Die Antwoord iski lavalle, kuuntelin tarkasti ympärilläni olevia ääniä, jotka näyttivät yhtenäisesti kanadanlaisilta. Kun ryhmä alkoi räppäämään, väkijoukko meni villiin - luokkatovereihini liioiteltu versio 2. luokan ensimmäisestä päivästä. Voi olla 20 vuotta myöhässä, mutta taaksepäin katseleen ymmärrän, että koulutoverini eivät yrittäneet antaa minulle monimutkainen. Itse asiassa he hurrasivat.

Kuukauden kauneustuote

Kuukauden kauneustuote

Onko tämä remmin joutsenlaulu?

Onko tämä remmin joutsenlaulu?

Seitsemän vaatekaapin niittiä lisäämään kaappiinne tänä keväänä

Seitsemän vaatekaapin niittiä lisäämään kaappiinne tänä keväänä