Stylegent
Väärä paikka, väärä aika, Michael BryantMaapallo ja posti- / CP-kuvat

Michael Bryant kiinni 31. elokuuta 2009 liikenteessä, kun pyöräilijä lukkiutui autolleen. Seuraavassa vastakkainasettelussa pyöräilijä kaapattiin pois. Michael kääntyi kulmaan ja soitti 911: lle apua. Poliisin saapuessa he syyttivät häntä rikoksesta, joka aiheutti kuoleman. Yhdeksän kuukautta myöhemmin syytteet luopuivat, mutta hänen elämänsä muuttui ikuisesti.

Syyttäjä kysyi minulta 23. maaliskuuta 2010 kuluneen tyhjentävän kolmen tunnin kuulustelujen lopun. "Olisitko tehnyt jotain erilaista sinä yönä", hän sanoi, "tietäen mitä nyt tiedät?"

Ennen kuin sain vastata, asianajajani Marie Henein aloitti huutaa häntä. Tämä palveli kahta tarkoitusta: Se sulki minut, ja teki hänen vastalauseensa kristallinkirkkaana kaikille kuuloin. Kysymys oli loppujen lopuksi spekulointi ja hypoteettinen. Todistajien on aksiomaattista, eikä heidän pitäisi koskaan, koskaan vastata niihin. Marie esitti huomautuksensa korostetusti, kuten hänen tapansakin, ja syyttäjä virnisti puoliksi, kun hän palasi nopeasti takaisin. Melkein itsestäni huolimatta, kun asiat hidastuivat hiljaiseksi, vastasin:


"En olisi koskaan jättänyt taloa", sanoin hiljaa.

Mutta jätin talon.

Oli 31. elokuuta 2009. Oli 12 vuotta avioliittoani Susan Abramovitchin kanssa. Se oli ihana, loppukesän päivä Torontossa. Se oli yön aamu, että kaikki muuttui.


”Hyvää vuosipäivää”, hän sanoi sekoittaen vieressäni. Ja halasimme. Ei pusua. Kaksitoista vuotta avioliittoa, 17 vuotta yhdessä, kaksi lasta. Ja aamun hengitys. Ei pusua.

"Joten mitä me teemme?"

Ääneni ravistui elämään. "No, ajattelin että ..."


Tämä ei ollut totta. En ollut ajatellut mitään. Muistin, että se oli juhlavuosi, koska muutama sekunti sitten hän sanoi niin.

Minulla ei ollut lahjaa, ei suunnitelmaa, vaikka olisin vastuussa jonkinlaisesta järjestämisestä juhlalle. Se oli työni, luultavasti siksi, että olin koiratalossa.

Olin yleensä koiratalossa sinä kesänä. Jotenkin en ollut sitoutunut samaan ihmiskuntaan, jonka jäsen vaimoni oli. Olin hajamielinen läsnäolo omassa avioliitossani, mieleni yleensä jossain muualla. Olen käynyt läpi uranvaihdon paineen, merkittävän uudelleen suuntautumisen, ehkä jopa jonkin pienen puolivälin kriisin.

Vaikka en olisi ollut koiratalossa, olimme pari vyötäröä syvällä siinä vaiheessa, jossa lapset vetävät elämää ja kotirutiinia, jolloin toisiamme huomioiminen on usein ohimenevää jälkikäteen.

Joten yritin asettaa asiat oikein tekemällä siitä lennossa. Minulle tämä ei ollut epätavallinen tilanne.

"Ajattelen tällä hetkellä puhuessani sitä ..."

Ehdotin Lähi-idän hintaa College Street -kadun paikassa, jota johtaa värikäs, yksisilmäinen hahmo menneisyydestämme.

"Kuulostaa hyvältä. Joten mihin aikaan? ”Hän sanoi.

”Mikä aika sopii sinulle?” Kyvyttömyyteni todella taata suunnitelma oli hullu. Munankuoren rutistukset olivat korviaavia kun kärjistimme toisiamme kohti järjestelyä kohti.

Noutin hänet töihin ja ajamme illalliselle autossani, se on päätetty.

Olemme muuttumassa nyt ulos makuuhuoneesta. Aamu rituaalit olivat käynnissä. Herättäkää lapset - Sadie, ikä 7 ja Louie, 5. Lehtipuiden portaita pitkin, kokolattiamatto alas, talon keittiöön, jossa aikoimme vanheta. Se oli suunnitelma.

Olemme ostaneet paikan vuonna 2004 talonrakentajalta, joka on sisustanut ja kunnostanut sen. Se oli avaimet käteen -perinteisyyttä tony-alueella. Lisäksi portaiden alaosassa oli liukas kovapuu. ”Ota sukat pois, Louie!” Vauhdin. Louie halunnut nukkua sukkiensa päällä.

Seuraava: Kytke Sirius Satellite Radio päälle pitkälle kaiuttimelle. Jatkossa Sony-vastaanotin ja NPR alkoivat pelata olohuoneen ja ruokasalin kaiuttimissa avoimen keittiön vieressä. Aamu-rituaali jatkui. Viking Professional -sarjan kaasuliesi. Rancilio Rocky-kahvimylly. Gaggia-espressokeitin. Skandinaavisesti suunniteltu astianpesukone, joka sekoittui kuin kaappi. Saat kuvan.

Seuraava: Lämmitä maito lasten viljalle. He pitivät lämpimästä maidosta. Susan siirtyi hämärtyessäni ohi minun. Hän sai kulhot, lusikat, viljarasian. Se oli tyypillinen koreografia, kun perheemme siirtyi tavanomaiseen aamuääniraitaan. Espresso jauhatin jauhamalla, mikroaaltouuni piippaa ja sitten kova napsahdus kellarin sisäänkäynnistä. Lastenhoitajamme Sarah oli saapunut. Avasin etuoven saadakseni sanomalehtiä: Maapallo ja posti, Toronto Star, Kansallinen posti.

"Saara on täällä!"

Joten lopetimme houkuttelemisen lapsillemme ja aloimme hoitaa itseämme työhön. Kahdelle rakennettu suihku, pari valtavia suihkupääjä, joiden halkaisija oli melkein jalka, joka ulottui katosta. Meksikossa he kutsuivat sitä autopesuksi.

Minuutin kulunut.

Susanin vesi oli kõrveleva. Minun ei ollut. Minun täytyi järkyttää viileämpi vesi herätäkseni. Vanhoina päivinä olin vain asumassa suihkussa yrittäen pestä krapulaa. Mutta se oli kolme vuotta sitten.

”Joten,” kutsuttiin Susanin vaatekaapista, ”tapaamme työni ulkopuolella kello 6:30?” Hänen laskelmansa mukaan sen pitäisi varmistaa, että olin siellä kello 6:45.

”Rajoita lahjoja, eikö?” (Merkitys: ei liian kallista.)

”Oikea”.

Luin sanomalehtiä aamiaisen aikana mikroaaltouurilla kaurahiutaleella. Lapset veivät reppuja ovelle, pakkaukset valtavat pieniin kehyksiin. Isän viisi kahdeksan, äiti viisi kolme. Lastenlääkäri sanoo, että Sadie ja Louie eivät todennäköisesti ole tulevaisuuden kärsivällisyydessä.

Suudeltiin ja halattiin, ja lapset suuntasivat eteisen askeleen mukana Saaran kanssa kouluun. Hieman myöhemmin tuli Susanin hyvästit, huusi yläkertaan suuntaan, missä pukeuduin rauhallisesti, katsellen fuksisukkia ja piparminttua.

Lähdin talosta muutama minuutti klo 9 jälkeen, pitäen itsestään selvänä elämäni tavallisia siunauksia, uskomatta, että aamuisin ei koskaan tulisi rutiininomaista talomme vain tällä tavalla uudelleen.

Päivä on aurinkoinen, kohti 20C. Tämä tarkoittaa, että vaihdettava yläosa on alaspäin, taitettu taakse, koko päivän, koko yön. Olen onnellinen, kun ylhäältä alas. Muuten olen klaustrofobinen. Tarvitsen aurinkoa.

Olen ajanyt vuoden 1995 Saabia hieman yli vuoden. Siinä on hölynpölyä koria, mutta kunnollinen maalitö. Ostin sen pieneltä yksityiseltä jälleenmyyjältä, joka näyttää olevan erikoistunut roskien koirien kunnostamiseen. Pidän sen pestävänä ja vahattuna melko hyvin. Ylhäältä alaspäin se näyttää hyvältä. Viereiseen takaistuimelle on asennettu subwoofer, ovissa olevat kaiuttimet ja iPodiin kytketty kansi. Saab rokkii, riippumatta clunker-linjastaan.

Siitä huolimatta, se ei käynnisty niin hyvin tänä aamuna. (Sanotaan vain, että CAA-kuorma-auto on käynyt tässä osoitteessa useammin kuin kerran.) Saab kääntyy muutama kerta ennen kuin se alkaa. Se ei käy tyhjäkäynnillä ilman kaasua. Se pysähtyy. Käynnistän sen uudelleen, kierrä sitä noin 10 sekunnin ajan. Nyt se on kunnossa. Mutta varmuuskopiointi on aina vähän hankala, koska siirto on balky.

Nyt olen poissa, ajaessani länteen Avenue Roadiin, valmiina viemään laitonta vasenta reittiä keskustasta Invest Torontoon, uuteen työpaikkaani, jossa olen vasta nimitetty presidentti ja toimitusjohtaja, jonka tehtävänä on myydä kaupunki maailmalle. Invest Toronton tehtävänä oli saada uudet työnantajat maagisesti esiin ja laajentaa nykyisiä. Olin ylpeä uusi kaupunginjohtajatoimisto, jonka budjetti maksoi muutaman ihmisen palkat ja lennon Shanghaihin.

Metro-hallissa olevassa toimistossani varapuheenjohtaja ja monivuotinen nainen-perjantai, Nikki Holland, ajaa tapaamisiani ihmisille. Mutta olen levoton, katson ikkunan läpi aurinkoa ja toivon olevansa siellä. Elokuun loppuun mennessä kanadalaiset tietävät, että kesä tarkistaa kelloaan, ja haluamme tuhlata tunnin siitä.

Minulla on lounas maanalaisessa elintarviketuomioistuimessa kaupungin vanhemman talouskehityksen kanssa.

Klo 13.00 päätän, että on aika ajaa ja sikari. Aloitin sikarien tupakoinnin samalla viikolla vuonna 2006, kun lopetin alkoholin käytön. Nyt he ovat kalliita ja säännöllisiä tapoja - Kuuba, Nicaraguan, satunnainen Hondurani.

En aja etenkään minnekään, mutta ajatellen voisin poimia sikarit, kun muistan, että minun on ostettava vuosipäivälahja Susanille. Queen Street West -kadulla huomaan kaupan, joka myy japanilaista paperia ja hienoja muistikirjoja. Susan tykkää pienistä muistikirjoista tehdä tehtävälistoja ja kerätä puhelinnumeroita kotitalouskorjaamoille.

Vietän puoli tuntia selaamalla, löytääkseni oikean muistikirjan ja oikean kynän. Chiyogamin peittämä päiväkirja ja Micron-taidekynä. Ostan hienon origamilaukun ja kudoksen laittaakseni sen sisään. Se sopii hienosti itsensä asettamaan vuosipäiväbudjettiin. En usko, että muistikirjan ensimmäinen merkintä, tunti sitten, on rikosasianajajan puhelinnumero.

Matkalla toimistoon yritän olla tarkistamatta BlackBerryäni ajon aikana, koska se on vaarallinen, laiton, ja äänestin sen lainsäädännön puolesta, jonka perusteella siitä tehtiin maakuntien rikoslain rikkomus. Mutta valonheittimissä teen sen joka tapauksessa. On viestejä.

Ystäväni Andy haluaa tavata sikarin myöhemmin viikolla. Vastaus: Hienoa!

Nikki haluaa tietää milloin palaan toimistolle. Vastaus: Kaksi minuuttia.

Susan sanoo, että hän on järjestänyt Saran jäävän myöhässä ja lastenhoitaja tänään. Vastaus: Yay! (Piti minun tehdä niin?)

Takaisin toimistossa, minulla on enemmän kokouksia. Kun mieleni vaeltaa, olen huolestunut siitä, onko Susanin osttama lahja liian käytännöllinen ja epäromantinen. Hän on käytännöllinen, mutta tasapainon saavuttaminen on tärkeätä.

Avioliitto on vaikeuksissa. Tiedämme sen. Olemme olleet neuvonnassa keväästä lähtien. Se on toinen neuvonantajamme. Väärässä setelissä oleva lahja voi tuhota yön. Entä kortti? Liian gushy ja se kuulostaa turhaan. Liian lähellä merkkiä, eikä edes muutama tunti tänä iltana ole hengähdyksiä jännitteistä, joista on tullut uusi normaali. Joten valitsen yhden niistä pienistä tunnisteista, jotka riittävät kirjoittamaan hänen nimensä ja ”Happy Anniversary” ja “Love, Michael” ja “xoxox”.

Aika lenkille. Juoksemisesta on tullut pakkomielle. Ja vaatteet! Kyllä, pakkomielle myös niistä - Jacflash, Great Stuff, Boomer, eBay, Cabaret. Kansallinen posti oli äskettäin tehnyt tarinan Invest Toronton uudestä toimitusjohtajasta "kaupungissa", joka osti vaatteita. Cringeworthy. Silti tämä syvä sukellus matalaan vaikutti sopivalta jollekin - minulle -, joka näytti sopivalta, mutta jonka itsetunto kasvaa lihavuutena.

Suihkutan kotona juoksuni jälkeen ja panen päälle Kölnin, jonka Susan oli antanut minulle aikaisemmaksi syntymäpäivälahjaksi. Haistun kuin Pariisin hallitusministeri, viipyn ulkona sikarilla.

Sitten muistan, että minun oli otettava Susan hänen toimistostaan. Paska! Olen myöhässä vuosipäiväämme. Hyppään Saabiin ja ajan Avenue Roadilla, vasemmalle Adelaidelle. Minulla on onnekas liikenteessä - kaikki katuvalot kulkevat omalla tielläni, ei odottamattomia esteitä, ei nopeudenmittareita. Pysäkin Susanin rakennuksen First Canadian Place -kadun ulkopuolella.

Kellonaika on noin klo 18.45, aikataulun mukaan, kun hän ilmestyy, avaa matkustajan oven ja kuuluu huonosti käytetylle vaihtovelkakirjalle. Siirrämme lahjan, jonka hän kuljettaa tavaratilaan, asettuu autoon ja ylhäältä alas suuntaa pohjoiseen ja länteen kohti College Streetiä puhumalla. . .

"Äitini juna saapuu -"

"Siirritkö 500 dollaria yhteistilille ..."

"Milloin haluat sulkea mökin ..."

"Brenda soitti etsien chequeä"

. . . naimisissa asioita.

Silmukka kuningattaren puiston ympärillä menen hiljaa. Erosin Pietarin maakunnan parlamentin jäsenenä alle kolme kuukautta aikaisemmin. Olin ollut siellä kymmenen vuotta. Se oli ohi. Paitsi, että se ei ollut.

Lounaalla College Street, länteen Spadinan ohi, laiton käännös Grace Streetin ympäri Bathurstin jälkeen. Pysäköintipaikka on noin 70 metrin päässä ravintolasta. Maksaa pysäköinnistä. Laita lippu tuulilasiin. Jätä ylhäältä alas. Kävele resto.

Ja juhlajuhlamme alkaa.

Ravintola, Ghazale Lähi-idän ja kasvisruoat, oli libanonilainen paikka, joka tarjosi suosikki shawarmaamme Torontossa. Se oli vaatimaton paikka - kenties vähemmän kuin ravintola, mutta enemmän kuin pikaruokayhteys. Siinä oli jalkakäytävällä heilahtavasti valkoisia muovisia pöytiä ja tuolia, ja niissä oli puoli tusinaa ihmistä. Sisällä oli jakkarat ja tiski.

Itse asiassa Ghazale oli suosikki shawarma-paikkamme, siirretty. Alkuperäinen toimipaikka oli Bloor Street West -kadulla, paikallisen retro-elokuvateatterin vieressä naapurustossa nimeltään Liite. Libanonilainen omistaja oli unohtumaton siitä, että sillä oli vain yksi silmä, toisessa pistorasia tyhjä, ilman että silmälasi oli korvattu tai laastari peitetty, missä vasemman silmämunan olisi pitänyt olla.

Olimme asuneet siinä naapurustossa, Palmerston Avenuella, lasten kirjaston vieressä. Kunnes Louie syntyi, pieni kahden makuuhuoneen punatiileinen talomme, ensimmäinen, oli majoittanut meidät kolme tuntematta ahneutta. Ne päivät Palmerstonilla olivat hauskoja - paljon hauskaa.

Kumpikaan meistä ei ollut kasvanut Torontossa. Susan oli kotoisin Montrealista Ottawan, New Yorkin ja Pariisin kautta; Olen kotoisin Victoriastä, BC, Vancouverin, Ottawan, Bostonin ja Lontoon, Englannin kautta.

Palmerstonilla olimme askeleen päässä metroasemasta ja jokaista ruokia kuviteltavissa. Libanonilainen yhteisö oli meille säännöllinen ottelu. Sitten yksisilmäinen omistaja muutti ravintolansa etelään muutaman korttelin, College Streetiin.

Valikoiman kallein esine 6,99 dollarilla oli Shawarma Platter, jonka me kumpikin tilasimme. Tilasin Nestean tölkkiin. Susanilla oli vettä. Keräämme päivällisiä, tinakalvoon käärittyä pitaa vihanneksilla muovattuun Styrofoam-ottoastiaan, joka kaikki asetettiin haalistuneelle ruskealle muovialustalle. Pudotin Nestean yrittäessäsi tasapainottaa gourmet-juhla-ateriaa. Söimme ulkona.

”Hyvää vuosipäivää.” Ja paahdimme itsemme, Nestea voi vesipulloon, silmäkosketus lyhyt, hymy pakko, ilma puhallettu hammastensa läpi. Hyvää hermostunut vuosipäivä.

Söin liian nopeasti. Susan puhui työstään, minä minun. Yritimme muistaa menneitä vuosipäiviä, jotka pelottivat minua. Aluksi en voi muistaa monia. Ne ovat kadonneet toistaiseksi bourbonilla marinoituihin aivosoluihin. Mutta mikä minua pelotti, oli sydämeltään kaiken puuttuminen tuolloin, ilmeisesti molemmille.

Tiesimme täysin, että mikään suhde ei ole vaivaton, että muutamat romanssit pysyvät muuttumattomina, että armi jäähdyttää aina ajan nousun. Hiekkalinnut rakennetaan ja pestään sitten. Aluksi luulet, että asiat ovat vain piilossa, haudattu jonnekin alla, hiekkaan. Huomaa, että hetki on tullut ja mennyt, voi olla innostava. Mutta sitten parin täytyy haluta rakentaa yhdessä uusi hiekkaranta. Ja toinen. Ja toinen. Se vie paljon muutakin kuin vain viehättävien muistojen loihtimisen alkuperäisestä linnasta, ja vaivattomasti uudistettu olemaan jollain täydellisellä, kauan sitten iltapäivällä.

Yritimme molemmat. Mutta minulle kuulosimme kuluneemmalta kuin mikään muu.

Aterian valmistuminen kesti hieman yli puoli tuntia. “Kävelet rannalla?” “Tehdään se.” Joten noin kahdeksantoista auringonlaskun myötä ajoimme Lakeshore-bulevardia pitkin Rannalle tai rannoille Ontario-järvelle Toronton itäpäähän. (Se kertoo kaiken, mitä sinun on tiedettävä sen itsetietoisen Böömin naapuruston suhteellisen viehätyksestä, että paikallisilla on tarpeeksi aikaa ja energiaa väittääkseen sen nimestä.)

Pysäköimme. Otimme kudoksella täytetyt lahjalaukut auton tavaratilasta. Pakatin myös joitain vapaa-ajan vaatteita Susanille. Se oli pyrkimys vaikuttaa ”harkiten”, ei tavanomaiselta forteiltaan. Mutta hän päätti olla vaihtamatta.

Hämärä nyt, tuskin, ja kävelimme rantatien vieressä olevaan penkkiin ja istuimme vaihtamaan lahjoja. Susan antoi minulle pienikokoisen sikarihumidorin, sellaisen, jolla voit matkustaa, kahden kuubalaisen sikarin kanssa huumoriksi uusimmasta pakkomiellestäni. Lahja oli huomaavainen ja fiksu, kuten Susan. Annoin hänelle kynän ja muistikirjan.

Sitten menimme kävelylle. Susanilla, joka oli edelleen yrityspuku, oli korkokengät päällä. Yksi takertui rantatiellä lankkujen väliin ylittäessään, joten hän veti ne pois ja paljain jaloin - kengät, jotka pidettiin sormella korkealla - kohti rantaviivaa.

Puhuimme avioliitostamme - osa keskustelua, osa monologia, osa väitteitä. Sitten, noin klo 8.30, kävelimme takaisin autoon.

Olen usein hymyillyt siitä lähtien, jos Susan olisi ehkä ollut jumissa rantatiellä hiukan pidempään - vain noin puoli minuuttia - viivyttäen lähtöämme tai jos en olisi pudonnut Nestean tölkkiä takaisin ravintolaan tai jos me ' d vain liikkui illan läpi nopeammin, se kaikki olisi saattanut avautua eri tavalla. Mutta elämä ei toimi tällä tavalla.

Sen sijaan jatkoimme iltaamme.

”Haluatko suloisen? Ehkä baklava? ”Kysyin.

"Loistava", hän sanoi.

Joten ajoimme pohjoiseen Danforthiin, kuten Torontossa tunnetaan, sitten länteen Greektownin nauhaa pitkin. Meillä ei ollut erityistä paikkaa mielessä. Teimme sen ihmisten kauhistuttavan, stop-and-start-ajamisen, joka ei ole aivan varma mihin mennä tai pysäköidä. Lohkojen kohdalta ajoimme suljettujen leipomoiden ja kovien ravintoloiden ohi, kunnes tulimme täydelliseen paikkaan, Akropolis Leivonnaiset ja piirakat, Pape Avenuen itään.

Sisällä oli laskuri, jossa näytettiin jälkiruokia. Muutamat ihmiset syövät ulkona. Siellä jalkakäytävällä oli toinen vaalea muovinen pöytä- ja tuolisarja, jonka päällä istuimme sinä yönä. Omistaja ampui meitä eräät vakituiset pois pöydästä. Vaikuttaa siltä, ​​että tämä oli taulukko ystäville.

Minulla oli minttu teetä ja Susan myös, ja jaoimme baklava. Omistaja vaati palvella meitä kiillotetulla hopeapöydällä kiinakupeilla ja lautasilla. Maksoin 10 dollarin laskun, kun Susan liukasti kärjensä lautasensa alle.

Kuitti ilmoitti, että se oli kello 9:36. kun lähdimme Akropoliksesta - tai niin, sanomalehdet kertoivat siitä viikosta. Susan mainitsi haluavansa matkakirjan Brasiliasta. Hänen oli tarkoitus matkustaa siellä liikematkalla Rion elokuvafestivaalille ja ottaa äitinsä mukaan. Matka oli vasta lokakuussa, mutta hän halusi suunnitella eteenpäin.

Potkaisin itseni siitä, että en ajatellut lisätä matkakirjaa hänen juhlalahjaansa. Ehdotin, että jos kiirettämme, voisimme tehdä Indigon kirjakaupan Bay and Bloorissa, lähellä Yorkvillea, matkalla kotiin. Yksi meistä soitti saadakseen selville, että he sulkivat kello 22.00.

Ilta oli edelleen lämmin. Rakastin ajamista ylhäältä alas Saabilla. Kun olemme ylittäneet Bloor-väylän, päätimme, että emme tee aikaa hyvissä ajoin saada kirja Indigosta tai ainakin meitä kiirehtii. Joten emme koskaan tehneet vasemmalle käännöstä Baylle, joka olisi saattanut muuttaa kohtalomme.

Lähestyessä Yonge Streetiä, länteen suunnassa noin 50 metriä itään Yongesta ja Bloorista, liikenne hidastui; Arvelin, että se johtui rakentamisesta. Olimme puskurista puskuriin, joskus pysähdyksissä. Joten irrotin turvavyön ja nousin istuimelle katsomalla, mikä pidätti meitä.

Näin suuret oranssin ja mustan liikenteen pylväät, ehkä neljä jalkaa korkeat, sijoitettuna satunnaisesti tien yli, estäen liikennettä. Näin Yongen ja Bloorin kaakkoiskulmassa miehen, joka käyttäytyi kuin Tasmanian paholainen - oletettavasti mies, uskoin, joka oli levittänyt pylväät yhden mantereen vilkkaimmista risteyksistä - huutaen valkoisella maastoautolla, ruiskuttamalla ruiskuttamalla tuulilasi. Sitten hän alkoi heittää roskaa liikenteeseen.

Hän oli melko selvästi jonkin vaikutuksen alaisena. Ensimmäinen ajatukseni oli ”Hei, veli. Olet yksi meistä, eikö niin? ”

Pakkasin hätäjarrun, avasin oven ja riikinkukon läsnä ollessa menin ulos siirtämään pylvästä. Puhuin tien varrella seisovalle jalankulkijalle.

"Tuo kaveri on vaivaa", mies sanoi. ”Hänellä on vaikeuksia”, nyökkäys kohti Yongea ja Blooria.

Minulla ei ole aavistustakaan, näkikö kyseinen ”ongelma” minun poistuvan autosta ja purkavan hänen käsityönsä. Ehkä hän teki. Ehkä se oli provokaatio, joka sai aikaan sen, mitä seurasi.

Pääsin takaisin autoon ja jatkoin länteen Bloor Streetiä pitkin. En tehnyt sitä, mitä olosuhteissa kaikilla varovaisilla kaupunkialueilla voi olla. En nostanut vaihtovelkakirjaa. En käynyt ikkunoissa. En lukinnut ovea.

Kun siirryimme eteenpäin, näin miehen polkupyörällä tekemässä kahdeksankertaista toisen auton edessä, hieroen kuljettajaa ohittamaan ja estämään tiensä nauraen. Hän huusi ja nauroi epäjohdonmukaisesti aiheuttaen paljon melua.

Meidän on pitänyt ohittaa hänet jossain vaiheessa. Ohitin Bay Streetin, suunta edelleen länteen Bloorin kohdalla. Siellä olisimme menneet kirjakauppaan, olisimme kääntyneet vasemmalle, toiselle kurssille, sanan kaikissa merkityksissä. Mutta emme tehneet. Tulin punaiseen valoon jalankulkijoiden ylityspaikalla Bay- ja Avenue-tien välillä.

Juuri risteyksen ohitse rakennusajoneuvot ottivat keskilinjan viereiset kaistat molemmissa suunnissa. Länsisuuntainen liikenne kanavoitiin yhdelle kaistalle lähellä reunarata, samoin kuin itään suuntautuva liikenne toisella puolella.

Meitä pysäytettiin vastapäätä Chanel-myymälää Mink Mile -kadulla. Susan keskusteli poissa, mutta en kuunnellut. Jotakin oli vialla. Minulla ei ollut aavistustakaan mihin hullu pyöräilijä oli mennyt, mutta pelkäsin hänen paluutaan. Seurasin Susanin ohi hänen vierellään peiliin, jalkakäytävän puolelle, missä odotin, että hän saattaa ilmestyä.

Valo muuttui vihreäksi. Aloin ajaa eteenpäin. Jokin tuli ääreisnäkymääni vasemmalla puolella.

Polkupyörän mies, jota tuulettaa, keinui kasvoni, kääntyi sitten auton edessä ja pysähtyi. Iskin jarruihin. Vanha Saab pysähtyi ja pysähtyi.

Mies kääntyi vastakkain minua vastaan. Hän murisi ja pilkaisi. Pian hän heitti raskaan Kryptonite-polkupyörän lukon ja pussin minuun (ja kaipaisi).

"Mitä nyt aiot tehdä?"

28 sekuntia oli alkanut.

Pidin häntä näköpiirissä niin paljon kuin mahdollista, välkkyin silmäni taustapeiliin asti, valmis varmuuskopioimaan, etsin ajaa hänen ympärillään ja paeta.

En tiedä, mikä veti hänet minuun, teki minusta salaman sauvan hämärtyneelle salamannopeudelle, jonka hän personifioi. Ehkä rikollisuuteni oli yksinkertaisesti jättää ylhäältä alas ja tehdä meistä kutsuva kohde.

Ehkä se oli, että en ollut onnistunut pysymään paikoillaan hänen keskenään. Ehkä jos en olisi tehnyt mitään, hän olisi viettänyt raivonsa, kyllästynyt ja mennyt pois.

Mikä se sitten oli, mies näytti kasvavan suurempana lähestyessään, uhkaavan Susanin ja minun päälläni, murinteleen ja hankaakseen.

En kysynyt Susanilta, mitä minun pitäisi tehdä. Päätin vain itse, kuinka paeta tästä painajaisesta, tahtoon - kuten melkein aina olin ennen pystynyt - tulokseen, jonka halusin päästä eroon, jatkaa pitkää voittaneen putkeni, ylläpitää voittamattomuuteni.

Se, mikä oli tuonut Darcy Allan Sheppardin Bloor Streetiin sinä yönä, oli epäonnea ja huonoja päätöksiä, joista en oppinut paljon myöhemmin. Se, joka oli tuonut minut tuolle risteykselle, oli huimaa onnea, joka oli loppumassa.

Brad Smith rakkauden löytämisestä Kandidaatin kandidaatista

Brad Smith rakkauden löytämisestä Kandidaatin kandidaatista

Toinen hyvä syy välttää solariumia tänä talvena

Toinen hyvä syy välttää solariumia tänä talvena

Kuinka ottaa sosiaalisen median aktivismi offline-tilassa

Kuinka ottaa sosiaalisen median aktivismi offline-tilassa